Saat Es di Kutub Utara Mencair Mampu Mengubah Arah Rotasi Bumi

JAKARTA – Barangkali kita semua ingat kata-kata “jelang hari kiamat, matahari akan terbit dari barat”. Banyak yang mengaitkan ini dengan budaya. Dengan mengatakan semua kini berawal dari budaya Barat. Semua akan berkiblat ke Barat (Eropa dan Amerika).

Tapi itu dulu, kini orang mulai berpikir hal itu akan benar-benar terjadi. Suatu hari dalam beberapa tahun ke depan, semua orang di dunia akan kehilangan waktu mereka. Menurut sebuah studi baru, kapan tepatnya hal itu akan terjadi dipengaruhi oleh manusia, karena mencairnya es di kutub mengubah rotasi Bumi dan waktu.

Jam dan menit yang menentukan hari-hari kita ditentukan oleh rotasi Bumi. Namun, rotasi itu tidak konstan. Ia dapat berubah sedikit saja, bergantung pada apa yang terjadi di permukaan Bumi dan inti cairnya.

Perubahan yang hampir tidak terlihat ini terkadang berarti jam dunia perlu disesuaikan dengan ‘detik kabisat’ yang mungkin terdengar sepele namun dapat berdampak besar pada sistem komputasi.

Banyak detik telah ditambahkan selama bertahun-tahun. Namun setelah tren melambat yang cukup lama, rotasi Bumi kini semakin cepat karena adanya perubahan pada intinya.

“Satu detik kabisat negatif belum pernah ditambahkan atau diuji, sehingga masalah yang dapat ditimbulkannya adalah hal yang belum pernah terjadi sebelumnya,” kata Patrizia Tavella, anggota Time Department at the International Bureau of Weights and Measures di Prancis, dikutip dari CNN.

Namun kapan tepatnya hal ini akan terjadi, menurut penelitian yang diterbitkan di jurnal Nature ini, dipengaruhi oleh pemanasan global. Mencairnya es di kutub menunda lompatan kedua sebanyak tiga tahun, mendorongnya dari tahun 2026 ke 2029, demikian temuan laporan tersebut.

“Bagian dari mencari tahu apa yang akan terjadi dalam ketepatan waktu global bergantung pada pemahaman apa yang terjadi akibat efek pemanasan global,” kata Duncan Agnew, profesor geofisika di University of California San Diego.

Sebelum tahun 1955, satu detik didefinisikan sebagai waktu tertentu yang diperlukan Bumi untuk melakukan satu kali rotasi terhadap bintang-bintang.

Baca Juga:   Dana BOS Bakal Dipangkas, Jadi Opsi Pendanaan Makan Siang Gratis

Kemudian datanglah era jam atom yang sangat presisi, yang terbukti merupakan cara yang jauh lebih stabil dalam menentukan detik fisik.

Sejak akhir tahun 1960an, dunia mulai menggunakan waktu universal terkoordinasi (UTC) untuk menetapkan zona waktu. UTC mengandalkan jam atom namun tetap mengimbangi rotasi planet.

Namun karena kecepatan rotasinya tidak konstan, kedua skala waktu tersebut perlahan-lahan menyimpang. Ini berarti, ‘detik kabisat’ harus ditambahkan sesekali agar keduanya kembali sejajar.

Perubahan rotasi Bumi dalam jangka panjang didominasi oleh gesekan pasang surut di dasar laut sehingga memperlambat rotasinya. Baru-baru ini, dampak mencairnya es di kutub, yang disebabkan oleh manusia yang membakar bahan bakar fosil yang memanaskan Bumi, telah menjadi faktor yang signifikan.

“Saat es mencair ke lautan, air lelehan bergerak dari kutub menuju ekuator, yang selanjutnya memperlambat kecepatan rotasi Bumi,” kata Agnew.

Ted Scambos, ahli glasiologi di University of Colorado Boulder yang tidak terlibat dalam penelitian ini, menggambarkan proses tersebut seperti seorang skater yang berputar dengan tangan di atas kepala. Saat mereka menurunkan lengan ke arah bahu, putaran mereka melambat.

“Pencairan es di kutub sudah cukup besar sehingga mempengaruhi rotasi seluruh Bumi dengan cara yang belum pernah terjadi sebelumnya. Bagi saya, fakta bahwa manusia telah menyebabkan perubahan rotasi Bumi sungguh menakjubkan,” kata Agnew.

Namun meskipun pencairan es mungkin memperlambat putaran bumi, menurut laporan tersebut ada faktor lain yang berperan dalam ketepatan waktu global: proses di inti Bumi.

“Inti cair planet ini berputar secara independen dari kulit terluarnya yang padat. Jika inti melambat, maka cangkang padat akan semakin cepat untuk mempertahankan momentum, dan itulah yang sedang terjadi saat ini,” jelas Agnew.

Sangat sedikit yang diketahui tentang apa yang terjadi sekitar 4,5 meter di bawah permukaan Bumi, dan tidak jelas mengapa kecepatan inti Bumi berubah. Ini pada dasarnya tidak dapat diprediksi,” terang Agnew.

Namun yang jelas, menurut penelitian tersebut, meskipun pencairan es di kutub memberikan pengaruh yang melambat, secara keseluruhan rotasi Bumi semakin cepat. Artinya, dunia akan segera perlu melakukan pengurangan satu detik untuk pertama kalinya.

Baca Juga:   ASEAN Energy Bisnis Forum, PLN Tekankan Pentingnya Kolaborasi Demi Kesejahteraan Bersama

“Satu detik kedengarannya tidak terlalu lama, namun sistem komputasi yang dirancang untuk aktivitas seperti transaksi bursa saham harus akurat hingga seperseribu detik,” Agnew menjelaskan.

Banyak sistem komputer yang mempunyai perangkat lunak yang memungkinkannya menambah satu detik, namun hanya sedikit yang mempunyai kemampuan untuk mengurangi satu detik. Manusia perlu memprogram ulang komputer, sehingga menimbulkan potensi kesalahan.

“Tidak ada yang benar-benar mengantisipasi bahwa kecepatan Bumi akan mencapai titik di mana kita mungkin harus menghilangkan detik kabisat,” kata Agnew.

Scambos, mengatakan ‘masalah besar’ dari penelitian ini adalah bahwa hal ini menunjukkan perubahan dari inti Bumi kini cenderung lebih besar daripada tren hilangnya es di kutub, meskipun hilangnya es telah meningkat dalam dekade terakhir.

“Ini adalah momen yang ‘wah’ bagi beberapa aplikasi komputer. Namun bagi kebanyakan orang, kehidupan akan berjalan seperti biasa,” katanya.

Bagi Agnew, temuan ini bisa menjadi alat yang ampuh untuk menghubungkan manusia dengan cara manusia mengubah planet ini.

“Bisa mengatakan bahwa begitu banyak es yang mencair sehingga mengubah rotasi Bumi dalam jumlah yang dapat diukur, menurut saya ini memberi akan gambaran: oke, ini adalah masalah besar,” tutupnya.(SW)